项羽在公元前206年二月,分封十八诸侯,分封结束后,各路诸候相继回到封地,而项羽已率领大军回到西楚国的都城彭城,彭城就今天的江苏省徐州市。

这时,对项羽分封最为不满的田荣率先发动叛乱,田荣先是赶跑了项羽封的齐王田都,之后又扣留了项羽封的胶东王田市。

因为田市的逃跑而杀死了田市,田荣还率军攻打项羽封的济北王田安,杀死了齐安,齐地项羽封的三个王,都被田荣解决了。

田荣不仅自已作乱,而联合对项羽分封不满的原赵国上将军陈馀一起反对项羽,这还没完,田荣又给对项羽不满的彭越将军印信,让彭越也反对项羽。一个田荣就把齐地和赵地弄得鸡犬不宁。

田荣起兵后不久刘邦从汉中起兵,暗渡陈仓,攻向三秦之地,这样关中地区也燃起战火。

项羽面临两线作战,经过一番思考,项羽选择了先对付田荣,有以下原因:

1、西楚国国都在彭城,也就是今天的江苏省北部,紧靠齐地,田荣已经占据了齐地,将项羽原来封的三个齐王赶走或杀死,自封为齐王,直接威胁到西楚国,如果项羽选择对付西边关中的刘邦,那么田荣肯定就会攻占西楚国。

2、田荣是祸害之首且与项羽有仇恨。当初项羽的叔父项梁帮忙田荣击败了秦军,后来项梁要求田荣支持时,田荣不肯无条件援助,还提出条件来,项梁没答应,结果在定陶战死。

项羽把这笔帐算到田荣头上,因此在分封天下时,故意不封田荣,对方结怨。

而且田荣是整个叛乱事件的始作俑者和带头人,陈馀和彭越的叛乱都是田荣挑起来的,如果项羽不把这个源头打掉的话,那么就不好号令天下了,打掉了田荣,那么陈馀和彭越就好对付了。

3、张良给项羽去了一封信,说刘邦只想得到关中。张良的这封信起到了一定的作用,因为刘邦按楚怀王之约原来就是关中王,但是被项羽剥夺了,刘邦对此耿耿于怀。

项羽也知道自己在这件事的确做的不地道,张良这么一说,项羽还真有些相信,当项羽和刘邦的差不多同时动乱时,项羽认为田荣的危害更大。

4、刘邦起兵的三秦之地(关中)更远,离项羽的都城彭城近一千多公里,太远了,项羽就算想救关中,在快也得一个多月时间,远水救不了近火,根本来不及了,而田荣所在的齐地离项羽的彭城只有一百多公里,一两天就能到达,先解决齐地比较安全。

所以项羽先对付田荣,让项羽没有想到的是,他这一打齐地就打了一年多,田荣都死了,齐地还没有平定,这是后话了。