公元前202年,草根皇帝刘邦登基为帝,建立了强大的西汉王朝。210年之后,到了公元8年,王莽篡夺皇权,西汉走向了灭亡。刘邦九世孙刘秀的出现让大汉王朝看到了重生的希望。刘秀出生于公元前6年,祖籍是河南南阳。他是一位优秀的军事家,用了十二年的时间,结束了军阀混战的局面,建立了东汉王朝。

刘秀是一位口碑特别好的皇帝,他从不乱杀功臣。刘秀统一天下的过程中,有二十八人做出了突出贡献。汉明帝刘庄为了歌颂建功立业的他们,令人在洛阳的云台阁画了二十八将的画像,史学家范晔曾为其立传,他们被统称为云台二十八将。二十八将各个能征善战、功劳显著,今天我们来了解其中功劳最大的一位。

冯异的出生年月不详,活跃于新朝末年至东汉初年。冯异在新朝末年时期曾是王莽手下的一名小将领,负责五县的安全。冯异率军抵抗过汉朝军队,使刘秀未能攻下颍川。冯异巡查之际被刘秀手下捉住。冯异的很多亲朋好友是刘秀的手下,他们极力向刘秀推举冯异,最终冯异投靠刘秀。

归顺刘秀后,冯异的军事才能逐渐展现出来。公元24年左右,冯异跟随刘秀大败王郎及农民军,平定了河北等地,冯异初露锋芒被分封为应侯。冯异被任命为孟津将军,镇守孟津,冯异利用离间计将朱鲔、李轶击败,之后冯异在平定关中、征讨陇右等战役中发挥重要作用,可以说功不可没。公元33年,冯异被任命为征虏将军。公元34年,冯异在进攻落门时,在军中因病去世。刘秀得知冯异死后十分伤心,说:将军之于国家。义则君臣。恩犹父子,可见冯异在刘秀心中的地位之高。

关于冯异的历史典故很多,比如披荆斩棘和失之东隅,收之桑榆,最有趣的典故当属“大树将军”。大树将军是冯异的雅号。冯异由于战功累累,理应获得很多奖赏。可是,在论功行赏之时,冯异总是一个人躲避到树下,他不居功自傲,被人们戏称为大树将军。

​冯异处事谦虚退让、不自夸,出行与别的将军相遇,他总会让车夫驶开避让。冯异能够屡立战功、名垂青史,原因很多,但最重要的一个方面是他为人“谦退不伐”。《后汉书》这样评价冯异:中兴将帅立功名者众矣,唯冯异、岑彭建方面之号,自函谷以西,方城以南,两将之功,实为大焉。