1984年10月1日,在庆祝中华人民共和国成立35周年庆典上,77岁的邓小平乘敞篷轿车检阅陆海空三军。

此后不久的10月25日,在京西宾馆,中央军委召开了军委座谈会。

参加这次会议的是包括中央军委成员,海、空军和二炮司令员,以及十一个军区司令员。

一看这阵势,这次座谈会绝不是务虚,而且这次会议整整开了八天。

11月1日,邓小平主持会议并做了近90分钟的讲话。

“今天的讲话就从国庆阅兵开始讲,首先问大家:国庆阅兵到底搞得好不好?”

邓小平自答到:“很好,这次阅兵国内外反映都很好。”

与会的司令员回想起整整一个月前的今天,天安门前人山人海,此次阅兵式规模宏大,场面壮观,确实是举国上下人心振奋。

但是,邓小平话锋一转:“我说有个缺陷,就是八十岁的人来检阅部队,本是就是一个缺陷…..!”

邓小平又环顾了与会的司令员们:“在座的各位和我一样,年纪不小了,军队高层年龄老化是一个有目共睹的事实啊!”

“军队领导年轻化是大势所趋,解决这个问题是需要得罪人的,还是由我来得罪人,不把这个矛盾交给新的军委主席。”

“其实解决这个问题有两个方法,第一是选拔优秀人才,看准了就提到重要岗位上来;第二就是要让位,希望我们军中能出现一些开明人士。”

据此,邓小平进一步提出了军队的体制改革,包括军队高层领导新老更替和精简整编等问题。

此后,干部年轻化在全国各级党政军班子中强力推行,同时,开始了百万大裁军。