中华民族有着非常细致考究的饮食文化,所谓吃,不仅要吃得健康、吃得美味,还要吃得具有艺术性和哲理性。比如我们中国人的惯用餐具筷子,其中就蕴含着很多传统文化和传统思想。筷子是中国特有的餐具,是中国文化的象征,距今已有三千多年的历史,是中国先民智慧的结晶。筷子发源于中国,是中国、朝鲜半岛、越南、日本、新加坡等东亚、东南亚地区普遍使用的餐具。

筷子起源和演变

筷子起源于何时,无确切时间可考,据考古专家的推测,我国在上古时期就开始用筷子了。早期的筷子称为“箸”,原指为一种生在南海岸边沙中的竹子,我国古籍最早的记载史料为《韩非子·喻老》,文中有“纣置象箸,箕子忧”之句。这是不是筷子之源,现在还不能盖棺定论。

两千年间我国一直沿用“箸”之名,直到明代才逐渐称筷子。据说,筷子之名最先由沿海船民使用,当时船上人家忌说“箸”,“箸”与“住”谐音,船“住”了,无生意可做,因而忌之,而用筷子之称代替,以后广泛使用,并取代了“箸”之名。今天湖南湘西南地区的苗族话仍然把筷子称为“朱”,“朱”即“竹”字的音转,看来古代南方“箸”与“竹”或许就是一个意思。湖南湘西南地区的苗语中保存一定的远古字音,如,吃饭,苗语为“茹班”,吃东西的吃都用“茹”。“茹”字在汉语中已失去了实用功能,唯独留下“茹毛饮血”一词,这里的“茹”就是“吃”的意思。

古时的筷子并非一头方一头圆,也没有现在这么粗,是棍棒形状。从我国的考古发现筷子,是西汉时期的湖北云梦大汶头一号墓和湖南长沙马王堆一号墓出土的。从出土的竹箸实物来看,两端的粗细是一样的。在后来各地考古出土的实物中,直到汉代后期,才出现一头粗一头细的箸。再说,从古代出土的箸来看,直径0.4厘米左右,最粗不超过0.6厘米,和今天的筷子要细一些。

看来筷子一头方一头圆,不是一开始就是这样,也是人们在生活过程中,一步一步地摸索出来,最后才定型成现在这个样子。现在的筷子直径也是根据地方不同,甚至家族不同,自己削的有大有小,但筷子的长短、样式基本一致,即长为七寸六分,都是上方下圆。据研究表明,夏殷之后,筷子不断演化,从木制品、竹制品到象牙制口,从简单到复杂,从低档到高档,越来越讲究。

筷子为何七寸六分长一头圆一头方?

筷子七寸六分长,代表了七情六欲,告诫人们吃饭要节制不要成为欲望,它形状一头圆一头方,代表天圆地方,反映了古人对世界的理解,也体现了做人要把握方圆的道理。那么,筷子的构造和使用都有哪些讲究呢?

第一,筷子的标准长度应该是七寸六分,象征人的七情六欲(七情:喜、怒、忧、思、悲、恐、惊;六欲:眼、耳、鼻、舌、身、意)。筷子做成七寸六分意在提醒人们,要克己复礼,要节制不当欲望,不要肆意妄为,不要暴饮暴食。另外,七寸六分也是经过反复试验的最佳长度,使用起来得当顺手,方便进食。

第二,筷子,一头方一头圆暗合“天圆地方”,圆的象征着天,方的象征着地。方形属坤卦,圆形为乾卦,如此乾坤之象现矣。坤卦有柄象,柄,把手的意思;乾卦象征着天,象征着第一,常言民以食为天,大概言由此出。手拿筷柄,用筷头夹菜,坤在上而乾在下,这就是《地天泰》卦,和顺畅达,当然吉祥。筷子一头圆一头方,象征天圆地方,而手持筷子时则形成天、地、人“三才之象”。中国人凡事讲究“天地人和”,筷子的制造与使用也蕴含着这种传统哲学思想在其中。

第三,不同于西方的刀叉,筷子都是成对出现,成双使用的,这其中也暗含着深刻的阴阳五行之道。太极为一,阴阳为二。使用筷子时,一根为主动,另一根为从动;主动为阳,从动为阴,这一点暗合了两仪之象。一分为二,代表事物的两面性;合二为一,则代表阴阳互补相辅相成。两根称之为一双,正所谓好事成双,而且中国文化讲究阴阳,一阴一阳,合二为一,也是筷子的写照。

一双看似普通的筷子,却承载了古人如此之多的人生哲理,令人遗憾的是,随着时代的发展,许多人对此却一无所知;并且,出于商品营销的目的,现代市场上又出现了许多“异型”筷子,这也是对传统文化的一种“背叛”。

时代是在发展中进步的,对于新事物我们也只能接受,因循守旧与固步自封是不可取的,但是,这也不妨碍我们对“筷子”的深情。有人说,在餐厅里呼唤服务生“拿一双筷子吧”,那肯定是中国人;如果说“拿两根筷子吧”,那一定是外国人。

美国前总统尼克松80年代出了一本书叫《1999,不战而胜》,很出名。原因是,前苏联不到1999年就自动解体了。尼克松在书中的最后还说了这么一句话:“当有一天,中国的年轻人已经不再相信他们老祖宗的教导和他们的传统文化,我们美国人就不战而胜了。”

作为一个有着几千年文明史的礼仪之邦,即使是一双小小的筷子,也拥有深厚的文化积淀。我们每天用的筷子里面就有信仰,举手投足都是理念,这就是国人智慧的凝聚,这种文化我们不能背弃!

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